Frutta secca: i benefici di un cibo davvero nutriente

Frutta secca: i benefici di questo cibo sono innumerevoli, eppure la si consuma quasi soltanto a Natale!

Una precisazione importante, per evitare equivoci.

Per frutta secca (o meglio, essiccata) si intende, in realtà, la frutta disidratata, cui è stata tolta l’acqua.

Quindi appartengono a questa categoria:

  • le albicocche secche
  • i fichi secchi
  • le prugne secche
  • l’uva passa
  • le mele e le banane essiccate.

Questo tipo di frutta è priva di oli e di quota grassa, ma è ricca di zuccheri naturali.

In questo articolo parlerò, invece, di quelle che vengono definite genericamente noci (o frutta secca oleosa) e che comprendono:

  • noci
  • mandorle
  • nocciole
  • pistacchi
  • anacardi
  • pinoli
  • noci brasiliane
  • castagne (amidacea/oleosa).

Le arachidi non fanno parte di questa categoria, ma di quella dei legumi. Il loro uso è consigliato solo occasionalmente, in quando tendono ad acidificare l’organismo.

frutta secca benefici

Proprietà della frutta secca

La frutta secca oleosa è ricca di sostanze molto importanti per l’organismo e dovrebbe essere inserita nella dieta di tutti.

E’ un cibo naturale, calorico, energetico, ricco soprattutto di grassi, fibre e proteine e va consumato, comunque, costantemente ma con moderazione.

L’ideale è consumarla soprattutto nella stagione fredda, in piccole quantità, come spuntino a metà mattina o pomeriggio, lontano dai pasti.

E’ un ottimo spezza-fame, perchè sazia veramente molto.

La caratteristica che rende questo cibo prezioso è la presenza di acidi grassi essenziali (mono e polinsaturi), Omega 6 e Omega 3, (o vitamina F) fondamentali per mantenere in salute l’organismo e proteggerlo dalle malattie.

Benefici della frutta secca

  • Proteggono il sistema cardiovascolare, con la loro azione anti-aterosclerotica
  • Mantengono fluido il sangue
  • Fanno molto bene alla pelle, rendendola luminosa ed elastica
  • Controllano il livello di colesterolo ‘cattivo
  • Ostacolano l’ipertensione,
  • Rinforzano il sistema immunitario.

La frutta secca oleosa contiene, inoltre, una ottima quantità di antiossidanti, come la vitamina E ed i fitosteroli (anti-colesterolo).

Anche la quantità di vitamine del gruppo B, di vitamina A e di minerali come magnesio, calcio, ferro, fosforo e potassio è buona.

frutta secca benefici noci

La frutta secca oleosa più consumata

  • Mandorle: (qui) le mandorle sono un alimento eccezionale, nutriente ed energetico. Le meno caloriche della categoria, contengono la più alta quantità di vitamina E e sono le uniche della categoria ad alcalinizzare l’organismo. Contengono ottime quantità di magnesio, calcio, ferro, fosforo e potassio, nonchè di vitamine del gruppo B (B3) e vitamina A. La mandorla è remineralizzante, sedativa del sistema nervoso, lassativa ed è utile anche per i diabetici.
  • Noci: (qui) altro alimento dalle eccezionali virtù, anche se leggermente acidificante. Sono le più caloriche della categoria e ricche di grassi buoni. Contengono alte quantità di acidi grassi essenziali, preziosi per l’organismo. Contengono buone quantità di proteine, calcio, ferro, zinco, fosforo e potassio. Sono molto dannose se vengono trattate, quindi occhio a sceglierle di buona qualità.
  • Nocciole: (quiLe nocciole sono nutrienti ed energetiche, utili per condizioni di astenia fisica e intellettuale e per gli sportivi. Contengono grassi buoni, un’ottima quantità di fibre, buona quantità di vitamina E e di calcio, fosforo e potassio. Buona la quantità di vitamina A e di fitosteroli.
  • Pistacchi: (qui) Ricchi di proteine e fibre, hanno una buona quantità di calcio e le più alte quantità di ferro e potassio della categoria. Sono vere e proprie miniere di questi due minerali. Sono ricchi anche di antiossidanti, come i fitosteroli. Vanno consumati al naturale, quindi non salati!
  • Pinoli: (quiE’ il frutto oleoso più ricco di proteine. Hanno ottime quantità di grassi benefici e di fosforo. Sono alimenti tonici ed antianemici. Ottimi anche per la stitichezza.
  • Castagne: (qui) E’ un frutto oleoso/amidaceo. Ha un grande valore nutrizionale: oltre agli amidacei contiene anche buone quantità di proteine e lipidi. Buona la quantità di sali minerali (potassio, fosforo, zolfo, magnesio, calcio, ferro) e vitamine, soprattutto B1, B2 e PP.
  • Un accenno alle noci brasiliane (più grandi, chiare e lisce di quelle nostre): sono particolarmente ricche di vitamina E e soprattutto di selenio, un minerale importante per aumentare le difese immunitarie e proteggere l’organismo dai radicali liberi (qui).

La frutta secca oleosa, per garantire i benefici sopra elencati, deve essere consumata al naturale, (quindi non salata, nè dolcificata o caramellata, nè tostata), e lontano dai pasti.

Ad esempio, tre noci o mandorle al giorno sono sufficienti.

Chi non ha problemi di peso può mangiarne qualcuna in più.

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⇒LETTURA CONSIGLIATA: Superfoods (qui)

Voi mangiate la frutta secca? Ne conoscevate i benefici?

Fatevi sentire, alla prossima!