Alimenti ricchi di vitamina A: scopri quali non farsi mancare mai, i sintomi di carenza da non sottovalutare e i migliori integratori da prendere al bisogno.

La vitamina A va distinta dal carotene (pro-vitamina A):

  • il primo è presente negli alimenti di origine vegetale
  • la vitamina A in quelli di origine animale.

A cosa serve la vitamina A

La vitamina A ha un ruolo fondamentale nelle funzioni immunitarie dell’organismo: ciò significa che una carenza di questa vitamina ci espone maggiormente al rischio di malattie, infezioni ed infiammazioni, queste ultime soprattutto a carico di pelle, mucose ed intestino.

Le funzioni principali della vitamina A:

  • Protegge la vista

La cecità crepuscolare e/o la difficoltà di adattarsi all’oscurità sono tra i primi segnali di carenza di questa vitamina. Consumare regolarmente alimenti con vitamina A scongiura il rischio di una carenza, specialmente con l’avanzare dell’età. Può essere utile anche assumere un integratore.

  • Sostiene i tessuti di protezione del corpo

Pelle, mucosa gastrointestinale, membrane epiteliali: la salute di queste strutture dell’organismo dipende molto dalla vitamina A. E’ particolarmente importante per l’integrità della pelle: problematiche come l’acne e la psoriasi hanno, di solito, un collegamento con questa vitamina, che va indagato. Fondamentale per la salute dei capelli.

  • Migliora la sintesi degli ormoni sessuali

La vitamina A facilita la trasformazione del colesterolo in ormoni sessuali ed interviene, quindi, nella produzione di estrogeni ed androgeni. Infatti, una carenza di vitamina A può causare una ridotta produzione di sperma, alterazioni degli spermatozoi e riduzione dei testicoli, anormalità del feto.

  • Migliora la formazione del tessuto osseo

Insieme alla vitamina D, la vitamina A è responsabile della crescita delle ossa e della formazione della dentina dei denti. Queste due importanti vitamine liposolubili lavorano in sinergia tra di loro e spesso le ritroviamo in associazione negli integratori alimentari e farmaceutici.

  • Ha attività antitumorale

La vitamina A regola la differenziazione cellulare e la riproduzione di DNA e RNA. Secondo alcuni studi, la sua assunzione aiuterebbe i malati di cancro (non in forti dosi però). E’ risultata utile anche in caso di perdita di forza muscolare nonostante l’esercizio fisico e di invecchiamento precoce della pelle.

  • Ha attività antiossidante

Insieme alla vitamina E, la vitamina A protegge dai danni causati dai radicali liberi ed in particolare da un’eccessiva esposizione ai raggi solari. In questo senso la sua assunzione è utile ai fumatori e per neutralizzare la presenza di nitrati nelle acque potabili e nella verdura. E’ consigliata la sua assunzione in forma di beta-carotene prima di esporsi al sole.

Come tutte le vitamine, anche la vitamina A ha molti “nemici”: luce, calore, inquinamento, freddo intenso, oli minerali, nitrati, fumo, alcol, antiacidi distruggono o depotenziano la vitamina A.

Le sue funzioni sono, invece, migliorate dalle vitamine E e C e dallo zinco.

Gli alimenti più ricchi di vitamina A

La vitamina A è contenuta in molti alimenti sia vegetali che animali, tutti di facile reperibilità.

  • Olio di fegato di pesce

L’alimento più ricco di vitamina A in assoluto è l’olio di fegato di pesce, soprattutto quello di merluzzo. Anche il fegato degli animali macellati ed il tuorlo d’uovo ne sono ricchi. Se non è possibile consumare questo alimento, si può ricorrere ad un integratore

Olio di Fegato di Merluzzo
Olio di Fegato di Merluzzo
Monelli Ezio
  • Albicocche secche

Sono un cibo eccezionale che, secondo alcuni, garantisce la longevità. Le albicocche secche contengono un’alta quantità di vitamina A, ma anche alcune del gruppo B, C ed E. Sono ricche anche di numerosi antiossidanti, minerali e aminoacidi. In forma secca le albicocche sono ottimi lassativi, perchè aumenta il loro contenuto di fibre.

 

Albicocche Secche Bio
Albicocche Secche Bio
Rapunzel
  • Broccoli e cavoli

Queste crucifere sono un vero concentrato di salute e bellezza. Contengono molte vitamine, soprattutto la A, ma anche la C, alcune del gruppo B (acido folico), magnesio, calcio e fosforo. Come tutte le Crucifere sono alimenti preziosi con proprietà protettive, antiossidanti e anti-tumorali. Contengono anche estrogeni vegetali.

  • Carota

Preziosissima per la vista, grazie all’alta quantità di vitamina A (betacarotene) in essa presente. E’ un cibo molto salutare, contiene anche vitamina B, C, PP, D ed E, nonchè molti sali minerali. Previene l’invecchiamento della pelle (è molto usata anche in cosmesi) protegge lo stomaco, tonifica il fegato e regola il colesterolo. Ottima da consumare in forma di succo a colazione.

  • Zucca

Questa cucurbitacea è un altro alimento da non farsi mancare. La zucca è ricca di pro-vitamina A e caroteni, ferro, magnesio, potassio e fosforo. Ha anche un buon contenuto di vitamine B e C. Anche questo ortaggio è molto usato in cosmesi per le sue proprietà idratanti, lenitive e purificanti per la pelle.

  • Melone

Ricchissimo di vitamina A, questo frutto buonissimo e succoso, vanta anche ottime quantità di vitamine C, PP, B, molto potassio, fosforo, calcio e sodio. Ottimo anche il contenuto di ferro. E’ ricostituente e antianemico. Sulla pelle ha un effetto idratante.

Carenza di vitamina A

La carenza di di vitamina A è abbastanza rara, tuttavia in età avanzata non è infrequente.

I sintomi tipici di carenza di questa vitamina sono:

  • Pelle secca e inspessita
  • Labbra sempre screpolate
  • Abbassamento della vista al tramonto.

In questi casi è consigliabile aumentare il consumo degli alimenti, soprattutto vegetali, contenenti la vitamina A, oppure assumere un integratore.

Integratori di vitamina A

La vitamina A è liposolubile, cioè si trova nella parte grassa degli alimenti in cui è contenuta e si accumula nel fegato.

Per questo motivo, un sovra-dosaggio può dare effetti tossici.

Tuttavia in alcuni casi l’uso di un integratore, assunto per un periodo di tempo determinato, può essere d’aiuto.

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N.B. Le informazioni contenute in questo articolo non intendono sostituire i consigli del medico, al quale spetta ogni diagnosi, prescrizione ed indicazione terapeutica.

Consumate gli alimenti ricchi di vitamina A?

Alla prossima!